ผู้คนนับพันที่ติดอยู่บน Pine Ridge เผาเสื้อผ้าเพื่อให้ความอบอุ่นหลังเกิดพายุ

นิ้วเท้าของเธอเย็นเฉียบและความกังวลที่เจือปนด้วยความอ่อนล้า แอนนา ฮาลเวอร์สันส่งข้อความว่า “เรากำลังอยู่ในเหตุฉุกเฉินที่รุนแรงจริงๆ ด้านล่างที่นี่
พายุฤดูหนาวดิแอซปกคลุมเขตสงวนไพน์ริดจ์ด้วยหิมะหนากว่า 30 นิ้ว – เหลือเชื่อเพียงพอสำหรับตัวมันเอง – แต่มันถูกขยายโดยลมแรงที่ทำให้พื้นที่หยุดนิ่งภายใต้หิมะที่โปรยปรายสูงหลายฟุต

Halverson ซึ่งเป็นตัวแทนของ Pass Creek District ใน Pine Ridge Reservation ได้อธิบายถึงสถานการณ์ที่บาดใจของพวกเขาในวารสารเมื่อวันพฤหัสบดี

“มันยากจริงๆ” เธอกล่าว “เราไม่มีอุปกรณ์ที่เหมาะสมที่นี่เพื่อจัดการกับสิ่งที่เกิดขึ้น เราล่องลอยได้สูงถึงบ้านบางหลังที่ทอดยาวครั้งละ 60, 70 หลา”

กว่า 10 วันแล้วที่พายุเริ่มก่อตัว Diaz ก็เดินหน้าต่อไปและท้องฟ้าก็เริ่มปลอดโปร่ง แต่กระบวนการฟื้นฟูเพิ่งเริ่มต้นเท่านั้น Halverson ไม่ได้ถูกขุดออกจากบ้านจนกระทั่งแปดวันหลังจากเกิดพายุ คนอื่น ๆ ยังคงติดอยู่ สามารถเข้าถึงได้โดยรถเลื่อนหิมะเท่านั้น

ดูเหมือนว่าทุกครั้งที่เราเปิดถนน หิมะก็จะโปรยปรายลงมา” เธอกล่าว

เพิ่มเติม: รัฐบาล Kristi Noem ประกาศ ‘เหตุฉุกเฉินพายุฤดูหนาว’ สำหรับเซาท์ดาโคตา เปิดใช้งานดินแดนแห่งชาติ

เธออธิบายว่ามันเป็นสถานการณ์ที่น่ากลัวอย่างเหลือเชื่อ เนื่องจากผู้ที่ประสบอุทกภัยจำนวนมากขาดการล้างไตหรือต้องรับมือกับเหตุฉุกเฉินทางการแพทย์อื่นๆ ครอบครัวหนึ่งไม่มีนมผงสำหรับทารก และใช้เวลาสี่วันในการเลี้ยงลูกก่อนที่จะพยายามจากไป Halverson กล่าว

“เรายังพูดถึงการใช้โดรนหยดเพื่อให้ทารกกิน Enfamil เพราะทารกกำลังหิวโหย” เธอกล่าว

แต่แม่ธรรมชาติยังไม่เสร็จ

หากการถูกกักไว้ด้วยกำแพงน้ำแข็งและหิมะอันน่าเกรงขามนั้นยังไม่เพียงพอ อุณหภูมิที่ต่ำกว่าศูนย์ซึ่งถูกแนวรบอาร์กติกดึงลงมา ทำให้บริเวณคอที่ดิ้นรนอยู่แล้ว อุณหภูมิลดลงเป็นลบวัยรุ่นและ 20 ในสัปดาห์นี้และลมมิดเวสต์ที่ไร้ความปรานีได้ทำลายตัวเลขเหล่านั้นด้วยลมหนาวในช่วง 40 ที่ติดลบและ 50 ที่ติดลบ

Halverson กล่าว
“สมาชิกส่วนใหญ่ของเราใช้เตาฟืน” เธอกล่าว “เราไม่สามารถจัดส่งได้เนื่องจากถนน สมาชิกจำนวนมากของเราทั่วทั้งเขตสงวนไม่มีโพรเพน เนื่องจากบริษัทโพรเพนไม่สามารถเข้าถึงถังเพื่อเติมได้ แม้กระทั่งตอนนี้ในเขตของฉัน เรายังไม่มีใครสามารถจัดส่งให้สมาชิกเหล่านี้ที่ไม่มีโพรเพนตั้งแต่พายุเริ่มขึ้น”

Re-Member องค์กรบริการที่ตั้งอยู่ใน Oglala จัดหาฟืนให้กับครอบครัวทุกมุมของเขตสงวน แต่หิมะที่โปรยปรายทำให้กองไม้ของพวกเขาไม่สามารถเข้าถึงได้ และมันจะเป็นแบบนั้นในอนาคตอันใกล้

“กองไม้ของเรายังไม่สามารถเข้าถึงได้” อ่านโพสต์บนเฟซบุ๊กเมื่อวันที่ 20 ธันวาคม “รถไถและคันไถของเราหยุดให้บริการแล้ว เมื่อพิจารณาจากเงื่อนไขต่างๆ แล้ว แทบจะเป็นไปไม่ได้เลยที่จะใช้งานอุปกรณ์ของเรา และไม่ปลอดภัยสำหรับพนักงานของเราในการทำงานในสภาวะที่เรากำลังเผชิญอยู่ เราซาบซึ้งในความพยายามของหลาย ๆ คนในการรักษา Oyate ให้ปลอดภัยในช่วงเวลาที่ท้าทายเหล่านี้”

ผู้ที่สามารถลองใช้เครื่องทำความร้อนไฟฟ้าซึ่ง Halverson กล่าวว่าไม่ได้ทำให้บ้านอบอุ่น แม้แต่เตาเผาของเธอเองก็ออกไป เป่าลมเย็นในบรรยากาศที่เย็นยะเยือกอยู่แล้ว เธอสามารถเดินทางไปที่บ้านแม่ของเธอเพื่อให้ครอบครัวอบอุ่น

ไฟฟ้าดับในบางแห่ง ครั้งหนึ่งเป็นเวลา 18 ชั่วโมง เธอกล่าว คนที่มีรถพยายามใช้เพื่อให้ร่างกายอบอุ่น

ผู้อยู่อาศัยในเขตสงวนกำลังใช้ความพยายามครั้งสุดท้ายเพื่อปัดเป่าความหนาวเย็นที่ไม่อาจจินตนาการได้

มากกว่า:สนามบินภูมิภาค Sioux Falls จะปิดให้บริการส่วนใหญ่ในวันศุกร์เนื่องจากพายุหิมะ

“ฉันเคยเห็นสมาชิกบางคนกำลังเผาเสื้อผ้าในเตาฟืนเพราะพวกเขาไม่สามารถเข้าถึงฟืนได้” Halverson กล่าว

สภาพเลวร้ายอย่างรวดเร็วจนประธานาธิบดี Oglala Sioux Tribe Frank Star ออกมาเขียนคำประกาศประกาศภาวะฉุกเฉิน

“สภาพพายุหิมะในปัจจุบันนี้ทำให้เกิดการปิดถนน BIA และถนนสายรองของชนเผ่าทั้งหมดในเขตสงวน เนื่องจากหิมะตก ลมแรง และหิมะที่โปรยปราย” สตาร์ คัมส์เอาท์ เขียน “สภาพพายุหิมะดังกล่าวเป็นภัยคุกคามต่อการดำเนินงานของรัฐบาลชนเผ่า ต่อความปลอดภัยสาธารณะและสุขภาพของสมาชิกชนเผ่าที่ปัจจุบันไม่สามารถเข้าถึงการรักษาพยาบาล เช่น การล้างไต บริการรถพยาบาลสำหรับการดูแลทางการแพทย์ในกรณีวิกฤต เช่น อาการหัวใจวาย และการคลอดทารก และพาหนะส่วนตัวเพื่อเป็นหลักประกันอาหารและความจำเป็นอื่นๆ ในการดำรงชีวิต”

Halverson ชื่นชมความพยายามของเขาในการพยายามช่วยเหลือผู้คนใน Pine Ridge ความอ่อนล้าในเสียงของเธอเหือดหายไป – ชั่วเสี้ยววินาที – เรียกผู้คนของเธอว่า “ผู้รอดชีวิต”

“เราไม่ได้อยู่ในการจองของเรา” เธอกล่าว “เราอยู่รอดได้ด้วยการจองของเรา เราต้องการความช่วยเหลืออย่างจริงจัง”