ปฏิทินหลักใหม่ของพรรคเดโมแครตเปลี่ยนกระดานหมากรุกอย่างไร

เมื่อคณะบุคคลวงในของพรรคเดโมแครตรับรองรายชื่อผู้ได้รับการเสนอชื่อชิงตำแหน่งประธานาธิบดีในยุคแรกๆ ของประธานาธิบดีโจ ไบเดน พวกเขาไม่เพียงทำลายสถานะอันสูงส่งของผู้มีสิทธิเลือกตั้งในไอโอวาและนิวแฮมป์เชียร์ พวกเขายังสอดคล้องอย่างเป็นทางการกับการคำนวณทางประชากรศาสตร์ในช่วงหลายทศวรรษที่ผ่านมา สะท้อนให้เห็นถึงอิทธิพลที่เพิ่มขึ้นของกลุ่มพันธมิตรที่มีความหลากหลายทางเชื้อชาติซึ่งนำ Biden ขึ้นสู่อำนาจ และตำหนิรัฐผิวขาวสองรัฐที่ปฏิเสธเขาในปี 2020 โดยปริยาย

ตามข้อเสนอที่ Biden แนะนำและรับรองโดยคณะกรรมการกฎและข้อบังคับของพรรค เซาท์แคโรไลนาจะไปก่อน โดยถือหลักในวันที่ 3 กุมภาพันธ์ 2024 สามวันต่อมา เนวาดาและนิวแฮมป์เชียร์จะตามมา ชาวจอร์เจียจะลงคะแนนเสียงครั้งต่อไปในวันที่ 13 กุมภาพันธ์ จากนั้นชาวมิชิแกนเดอร์ในวันที่ 27 กุมภาพันธ์

สำหรับผู้ที่หมกมุ่นทางการเมือง การเปลี่ยนแปลงซึ่งยังคงต้องได้รับการโหวตจากคณะกรรมการทั้งหมดนั้นให้ความรู้สึกที่กว้างไกลและรวดเร็ว
“สำหรับ 0.000001% ของผู้ที่ติดตามสิ่งนี้ สิ่งนี้เทียบเท่ากับแผ่นดินไหว” Julián Castro อดีตรัฐมนตรีกระทรวงการเคหะและการพัฒนาเมืองซึ่งลงสมัครรับเลือกตั้งชิงตำแหน่งประธานาธิบดีจากพรรคเดโมแครตในปี 2020 กล่าว “สำหรับการเปลี่ยนแปลงมากขนาดนี้ ในรอบเดียวนั้นน่าประทับใจและจะมีผลกระทบอย่างมากในปีต่อ ๆ ไป”

คาสโตรใช้เวลาหลายปีในการโต้เถียงว่าไอโอวาควรเสียตำแหน่งที่หน้าปฏิทินการเสนอชื่อชิงตำแหน่งประธานาธิบดีของพรรคของเขา แม้กระทั่งเริ่มการหาเสียงครั้งแรกด้วยกิจกรรมในเปอร์โตริโก ซึ่งเป็นการแสดงเจตนาปฏิเสธไอโอวา เขาชื่นชมกำหนดการใหม่ โดยกล่าวว่าความหลากหลายที่กว้างขึ้นของรัฐจะเปิดโอกาสให้ผู้สมัครที่หลากหลายยิ่งขึ้น

ดอนนา บราซิลเล อดีตรักษาการประธานคณะกรรมการแห่งชาติของพรรคเดโมแครต กล่าวว่า การเปลี่ยนแปลงดังกล่าวจะมอบประโยชน์มากมายให้กับพรรค “ตั้งแต่การฟังเสียงของผู้คนที่มักไม่สนใจผู้สมัครจนถึงวาระสุดท้าย ไปจนถึงการยกระดับผู้ที่อาจต้องเป็น เป็นส่วนหนึ่งของกระบวนการ”

คำแนะนำของ Biden อาจเป็นตัวบ่งชี้ที่บอกได้มากที่สุดว่าเขาวางแผนที่จะลงสมัครรับเลือกตั้งใหม่ แม้จะมีความหวังว่าเขาจะก้าวเข้าสู่วัย 80 ปีในช่วงสิ้นสุดวาระที่สองก็ตาม Mike Murphy ที่ปรึกษาของพรรครีพับลิกันกล่าวว่าการจัดลำดับแผนที่การเมืองใหม่ของเขานั้น “เป็นมิตรกับ Biden มาก”

ตัวแทน Debbie Dingell, D-Mich. ผู้ซึ่งได้โน้มน้าวให้รัฐของเธอรวมอยู่ในรัฐแรก ๆ ตั้งแต่ปี 1990 กล่าวว่าการเลือกของ Biden ยังสะท้อนถึงการยอมรับว่าพรรคต้องต่อต้านการดึงของศูนย์กลางอำนาจสองฝั่ง

“คุณไม่สามารถชนะทำเนียบขาวได้หากไม่มีดินแดนใจกลางอเมริกา” เธอกล่าว

การตัดสินใจของคณะกรรมการไม่ใช่คำสุดท้ายในปฏิทิน พรรคเดโมแครตจะต้องเกลี้ยกล่อมให้แบรด ราฟเฟนส์เพอร์เกอร์ รัฐมนตรีต่างประเทศของพรรครีพับลิกันของจอร์เจีย กำหนดวันลงคะแนนเสียงเลือกตั้งของรัฐตามความปรารถนาของคณะกรรมการแห่งชาติของพรรคเดโมแครต แทนที่จะเป็นของพรรคของเขาเอง

ไอโอวาและนิวแฮมป์เชียร์ที่ไม่พอใจอาจยึดติดกับปืนกระบอกแรกในประเทศของพวกเขา แม้ว่าพรรคจะถอดผู้แทนออกจากพวกเขาเพื่อตอบโต้การต่อต้านของพวกเขา พรรคเดโมแครตที่ดำเนินการในปี 2567 สมมติว่ามีผู้สมัครคนใดนอกเหนือจากนี้หรือแทนที่จะเป็น Biden จะต้องตัดสินใจว่า “การประกวดความงาม” ที่ออกมานั้นคุ้มค่ากับสิทธิในการคุยโม้เพียงอย่างเดียวหรือไม่

หาก Biden ลงแข่งอีกครั้ง — การตัดสินใจที่เขาระบุว่ามีขึ้นในต้นปีใหม่ — รัฐที่กำหนดให้เขาอยู่บนเส้นทางสู่การเสนอชื่อในปี 2020 จะเสนออุปสรรค์แรกที่น่ากลัวสำหรับผู้ท้าชิง

“เขาสร้างไฟร์วอลล์ต่อต้านการก่อความไม่สงบใดๆ” เดวิด แอ็กเซลร็อด หนึ่งในผู้อยู่เบื้องหลังการผงาดขึ้นมาทางการเมืองของอดีตประธานาธิบดีบารัค โอบามากล่าว “ไม่ได้หมายความว่าเขาจะวิ่ง แต่เห็นได้ชัดว่าเขาตั้งใจจะทำ”

ผู้ที่ต้องการปลดประธานาธิบดีจะต้องเชื่อมต่อกับเขตเลือกตั้งขั้นต้นของคนผิวดำส่วนใหญ่ของเซาท์แคโรไลนา ซึ่งมีแนวคิดอนุรักษ์นิยมมากกว่ากลุ่มที่ก้าวหน้าในทุ่งหญ้าของรัฐไอโอวาหรือกลุ่มพราหมณ์ทางตะวันออกเฉียงเหนือของมลรัฐนิวแฮมป์เชียร์ ในการเลือกตั้งขั้นต้นของรัฐในปี 2020 ผู้มีสิทธิเลือกตั้งผิวดำมากกว่า 60% เลือกไบเดนเหนือคู่แข่งของเขา ตามการสำรวจความคิดเห็น

ชัยชนะของ Biden ในเซาท์แคโรไลนาไม่เพียงแต่ดึงดูดใจผู้สมัครรับเลือกตั้งที่มีแนวคิดเสรีนิยมในระดับภูมิภาค เช่น Sens. Bernie Sanders จาก Vermont และ Elizabeth Warren จาก Massachusetts เท่านั้น แต่ยังรวมถึงข้อจำกัดของผู้สมัครรับเลือกตั้งระดับมหาเศรษฐี 2 คนที่ต้องการซื้อฐานรากดังต่อไปนี้: Michael Bloomberg และ Tom Steyer และเป็นการเน้นย้ำถึงการต่อสู้ที่ Pete Buttigieg ซึ่งขณะนั้นดำรงตำแหน่งนายกเทศมนตรีเมืองเซาท์เบนด์ รัฐอินเดียนา มีหน้าที่เข้าถึงผู้มีสิทธิเลือกตั้งคนผิวดำโดยเฉพาะ

สตีฟ ฟิลลิปส์ พรรคเดโมแครตและผู้เขียนหนังสือหลายเล่มเกี่ยวกับการเมืองทางเชื้อชาติ กล่าวว่า การเปลี่ยนแปลงนี้จะให้รางวัลแก่ผู้สมัครที่มีสายสัมพันธ์อันลึกซึ้งกับชุมชนคนผิวดำ แทนที่จะฝึกให้พวกเขาดึงดูดชาวไอโอวาในชนบทที่อาจไม่สนับสนุนพวกเขาในเดือนพฤศจิกายน

“คุณต้องการใครสักคนที่จะสร้างแรงบันดาลใจและเข้าใจผู้มีสิทธิเลือกตั้งผิวดำให้เป็นผู้เสนอชื่อของคุณ” เขากล่าว

หาก Biden ไม่ดำเนินการ ผู้เล่นตัวจริงใหม่น่าจะทำให้การคำนวณการเลือกตั้งรุ่นต่อรุ่นวุ่นวาย

เป็นเวลาหลายทศวรรษแล้วที่พรรคการเมืองในไอโอวาเป็นจุดเริ่มต้นในการพิสูจน์ตัวผู้สมัครที่พุ่งพรวด รวมถึงการเริ่มต้นของจิมมี่ คาร์เตอร์และโอบามาบนถนนสู่ทำเนียบขาว รัฐยังคงมีมนต์ขลังอย่างต่อเนื่องในฐานะผู้สร้างกษัตริย์ แม้ว่ารัฐจะพัฒนาให้เก่าแก่ขึ้น ขาวขึ้น และเป็นพรรครีพับลิกันมากกว่าพรรคเดโมแครต การนับผู้ลงคะแนนเสียงพรรคการเมืองของรัฐที่วุ่นวายในปี 2020 เมื่อผลสรุปใช้เวลาหนึ่งสัปดาห์ ถือเป็นจุดจบสำหรับหลาย ๆ คนในพรรค

นักยุทธศาสตร์ของพรรคหลายคนโต้แย้งว่าค่าใช้จ่ายในการหาเสียงต่ำในเซาท์แคโรไลนาจะทำให้ผู้ที่ตกอับสามารถสร้างความประหลาดใจให้กับประเทศต่อไปด้วยการแสดงที่แข็งแกร่งเกินคาด

เจเรมี เบิร์ด นักยุทธศาสตร์พรรคเดโมแครตกล่าวว่า “รัฐไม่ได้แพงขนาดที่คุณไม่สามารถไปอาศัยอยู่ที่นั่นและทำมันให้สำเร็จได้”

เบิร์ด ผู้ช่วยนำโอบามาคว้าชัยชนะขั้นต้นเกือบ 30 คะแนนในเซาท์แคโรไลนาในปี 2551 กล่าวว่า ความหลากหลายจะบังคับให้ผู้สมัครใช้เวลามากขึ้นในชุมชนคนผิวดำในชนบท วิทยาลัยและมหาวิทยาลัยคนผิวดำในอดีต และเมืองทางใต้ และใช้เวลาน้อยลงในทุ่งหญ้า ห้องโถงและห้องนั่งเล่นของพรรคการเมืองขนาดเล็กที่มีอิทธิพล

ตามเนื้อผ้า การข้ามไอโอวาถูกมองว่าเป็นสัญญาณของความอ่อนแอโดยผู้เชี่ยวชาญ ผู้บริจาค และนักยุทธศาสตร์ แต่การก้าวไปอย่างรวดเร็วของสามรัฐแรกอย่างเนวาดาและนิวแฮมป์เชียร์ซึ่งมาหลังจากเซาท์แคโรไลนาเพียงสามวัน อาจพลิกโฉมการคำนวณดังกล่าวได้

“ถ้าเป็นโรงเรียนประถมศึกษาแบบเปิดในอนาคต คุณก็จะมีกลยุทธ์ต่างๆ มากมาย” เบิร์ดกล่าว “คุณอาจมีคนที่ข้ามเซาท์แคโรไลนาไปเลยก็ได้ คุณสามารถมีคนที่ข้ามเนวาดา คงจะน่าดูน่าดู”

ผลกระทบระยะยาวของการเปลี่ยนแปลงยังมีอีกมากที่ต้องพิจารณา พรรคกล่าวว่ามีแผนจะทบทวนรายชื่ออีกครั้งในอีก 4 ปี ทำให้เกิดโอกาสที่ปฏิทินจะกลายเป็นหน้าที่ของประเพณีน้อยกว่าน้ำผลไม้ทางการเมือง

สำหรับตอนนี้ เมื่อชะตากรรมของจอร์เจียไม่แน่นอน และไอโอวาและนิวแฮมป์เชียร์อาจจลาจล ผู้สมัครจะต้องเรียนรู้วิธีลงสมัครรับเลือกตั้งใหม่ในการผสมรัฐยุคแรก: มิชิแกน รัฐที่ไม่ค่อยมีความขัดแย้งรุนแรงในการชิงตำแหน่งประธานาธิบดีครั้งล่าสุด พรรค

มิชิแกนนำเสนออเมริกาที่เกิดขึ้นใหม่ในพิภพเล็ก ๆ ซึ่งเป็นรัฐที่มีความหลากหลายมากขึ้นด้วยจำนวนประชากร 10 ล้านคนที่ไม่เพียงอวดดีทรอยต์ซึ่งเป็นหนึ่งในศูนย์กลางประวัติศาสตร์ของวัฒนธรรมคนผิวดำ แต่ยังเป็นหนึ่งในประชากรอเมริกันอาหรับที่ใหญ่ที่สุดใน ประเทศ ท่ามกลางชุมชนหลากสีอื่นๆ กระจายอยู่ตามชานเมืองและเมืองเล็กๆ ทั่วทั้งรัฐ เช่น แอน อาร์เบอร์

“มันเหมือนจิ๊กซอว์มากกว่า” เอมี แชปแมน นักยุทธศาสตร์ประชาธิปไตยในมิชิแกน ผู้ดำเนินการหาเสียงของโอบามาในรัฐนี้ในปี 2551 กล่าว

ความหลากหลายทางภูมิศาสตร์ของรัฐอาจทำให้ผู้สมัครสามารถเลือกการผจญภัยในการใช้จ่ายของตนเองได้ Eric Hyers ผู้กำกับการหาเสียงของ Biden ในรัฐมิชิแกนในปี 2020 กล่าว

“ไม่ใช่ว่ามีเพียงตลาดสื่อเดียวและมีราคาแพงอย่างชั่วร้าย” ไฮเยอร์สกล่าว การหาเสียงในเนวาดาหมายถึงการใช้จ่ายจำนวนมากในตลาดลาสเวกัสที่มีราคาแพง และผู้สมัครรับเลือกตั้งในรัฐนิวแฮมป์เชียร์ต้องซื้อเวลาออกอากาศในบอสตันราคาแพง

เจฟฟ์ ลิงค์ ชาวเดมอยน์ รัฐไอโอวา เจ้าหน้าที่ปฏิบัติการซึ่งทำหน้าที่เป็นมัคคุเทศก์ท้องถิ่นให้กับบิล คลินตันและโอบามา กล่าวว่า แม้แต่โอบามาซึ่งเปลี่ยนแปลงวิธีการหารายได้ของผู้สมัครชิงตำแหน่งประธานาธิบดีมาโดยตลอด ก็อาจไม่ได้รับการเสนอชื่อในปฏิทินที่ไบเดนเสนอ

ถึงกระนั้น แม้ว่าโลกการเมืองประชาธิปไตยในไอโอวาส่วนใหญ่ใช้เวลาในวันศุกร์ไปกับการหมกมุ่นอยู่กับการสูญเสียสิ่งที่หลายคนมองว่าเป็นสิทธิโดยกำเนิด ลิงค์ คาดการณ์ว่าตราบใดที่พรรครีพับลิกันยังคงรักษาสถานะที่หนึ่งในประเทศของไอโอวา พรรคเดโมแครตก็จะเข้าร่วมรัฐด้วย แม้ว่าเหตุผลของรัฐจะไม่มีความสำคัญอย่างเป็นทางการอีกต่อไป นั่นคือท้ายที่สุดแล้วสื่อจะอยู่ที่ไหน

“ถ้าคุณอยู่ในเมืองโดยปิดบังอีกด้านหนึ่ง ผู้สมัครจะปรากฏตัวเพราะคุณไม่สามารถช่วยเหลือตัวเองได้” เขากล่าว