ฉันไปตลาดคริสต์มาสในยุโรป 8 แห่งภายใน 2 สัปดาห์ และนี่คือสิ่งที่ฉันชอบ

ฉันมีบ้านเกิดที่ชิคาโกเพื่อขอบคุณสำหรับความรักในตลาดคริสต์มาส เมื่อฉันโตขึ้น ครอบครัวของฉันจะเดินเขาหนึ่งชั่วโมงจากชานเมืองทางเหนือของเราไปยัง Daley Plaza ซึ่งเป็นที่ตั้งของตลาดChristkindl จะมีการถกเถียงกันอย่างมากเกี่ยวกับวันหยุดสุดสัปดาห์ที่จะไป: ตลาดจะเปิดในกลางเดือนพฤศจิกายน ดังนั้นการเลือกวันเสาร์หรืออาทิตย์ก่อนเดือนธันวาคมหมายความว่าคุณมีโอกาสน้อยที่จะพบเจอกับผู้คนมากมาย แต่ก็ยังเหลืออีก 1 เดือนเต็มจากวันคริสต์มาส ในทางกลับกัน การเข้าไปในเมืองใกล้กับวันที่ 25 ธันวาคม รับประกันได้ว่าคุณจะได้ยืนเคียงบ่าเคียงไหล่กับบรรดานักดื่มกลูฮไวน์อีกหลายร้อยคนแต่ความตื่นเต้นและงานรื่นเริงของฤดูกาลทำให้แผงขายของที่แน่นขนัดดูแปลกตาแทนที่จะรู้สึกอึดอัด

ในการหาสื่อที่มีความสุข โดยทั่วไปเราจะเลือกวันหยุดสุดสัปดาห์แรกของเดือนธันวาคม ซึ่งตรงกับวันเกิดของพี่สาวฝาแฝดและของฉัน ความชื่นชอบใน Christkindlmarket ของเราถูกแบ่งปัน และหนึ่งปีเราได้พูดคุยกันว่าการเยี่ยมชมตลาดสไตล์เยอรมัน นี้ มีพื้นฐานมาจากอะไร นั่นเป็นวิธีที่เราพบว่าตัวเองเดินทางข้ามห้าประเทศในยุโรปในช่วงเวลาสองสัปดาห์ในทริปวันเกิดครบรอบ 30 ปีซึ่งล่าช้าไปสองสามครั้งเนื่องจาก COVID-19

อแมนด้าน้องสาวฝาแฝดของฉันวางแผนทั้งหมดโดยเปรียบเทียบรายการ “ดีที่สุด” จากเว็บไซต์ท่องเที่ยวยอดนิยม ค้นหารูปแบบการขนส่งที่ดีที่สุดเพื่อข้ามจากเมืองหนึ่งไปยังอีกเมืองหนึ่ง และฉันต้องร่วมเดินทางไปกับเครื่องเล่นสุดมหัศจรรย์ โดยรวมแล้ว เรามีความสุขกับความมหัศจรรย์และความสุขอย่างแท้จริงของตลาดคริสต์มาสแบบดั้งเดิมในยุโรป 8 แห่ง นี่คือสิ่งที่มันเป็น

บรัสเซลส์ประเทศเบลเยียม
เราเลือกเบลเยียมเป็นจุดแรกเพราะทั้งอแมนด้าและฉันไม่เคยไปมาก่อน ตลาดคริสต์มาสในบรัสเซลส์มักจะไม่ติดอันดับ 1 ใน 10 อันดับแรก แต่ก็มีอยู่ 1 แห่ง ซึ่งเป็นเหตุผลที่ดีพอที่เราจะสำรวจเมืองนี้เป็นครั้งแรก ตลาดหลักตั้งอยู่ใต้ส่วนหน้าที่สวยงามของโบสถ์ Saint Catherine เป็นภาพที่น่าจับตามอง มีชิงช้าสวรรค์สูงตระหง่าน ที่วางปอม ส์ฟริต และบาร์สไตล์กังหันลมหกชั้น ซึ่งจริงๆ แล้วมีต้นแบบมาจากการตกแต่งคริสต์มาสแบบเยอรมันย้อนหลังไป ถึงศตวรรษที่ 16 ถนนแต่ละสายให้ความรู้สึกราวกับว่าได้รับการประดับประดาสำหรับวันหยุด และมีเซอร์ไพรส์สนุกๆ อยู่ทุกซอกทุกมุม

หนึ่งในสถานที่โปรดของเราคือจัตุรัสกลางของ Grand-Place ภายในประกอบด้วยศาลาว่าการของเมือง (สร้างขึ้นระหว่างปี 1401 ถึง 1455) พิพิธภัณฑ์เมืองบรัสเซลส์ สไตล์นีโอโกธิค (หรือที่เรียกว่า “Bread House” เนื่องจากตั้งอยู่บนพื้นที่ที่เคยเป็นตลาดขนมปังเก่า) และศาลากลางของกรุงบรัสเซลส์ ในคืนแรกของเรา เรามีความยินดีอย่างยิ่งที่ได้พบกับการแสดงแสงสีเสียงที่วิจิตรตระการตาซึ่งครอบคลุมทั่วทั้งจัตุรัสและจบลงด้วยการประดับไฟต้นคริสต์มาสที่ Grand-Place ปรากฎว่านี่คือการผลิตขนาดใหญ่ที่เกิดขึ้น 57 ครั้งต่อสัปดาห์ตั้งแต่ปลายเดือนพฤศจิกายนถึง 1 มกราคม

วันเดย์ทริปสู่เมืองบรูจส์ ประเทศเบลเยียม
ใช้เวลาเดินทางโดยรถไฟประมาณหนึ่งชั่วโมงจากบรัสเซลส์ไปยังบรูจส์และภายในไม่กี่นาทีหลังจากมาถึงเมืองที่มีลำคลองรายล้อม ฉันก็หลงใหลในมนต์เสน่ห์แห่งเทพนิยาย ด้วยถนนที่คดเคี้ยวและถนนที่ปูด้วยหิน ฉันรู้สึกราวกับว่าตัวเองได้หลุดเข้าไปใน “โฉมงามกับเจ้าชายอสูร” ของดิสนีย์ เช่นเดียวกับบรัสเซลส์ ตลาดคริสต์มาสที่นี่ไม่ใช่สถานที่ท่องเที่ยวหลัก สิ่งที่ฉันชอบมากที่สุดเกี่ยวกับบรูจส์คือร้านช็อกโกแลตและร้านวาฟเฟิลเบลเยียมและทางน้ำที่งดงาม

เป็นอีกครั้งที่ไฮไลท์ของวันนี้ไม่ได้ถูกวางแผนไว้ หลังจากเดินเล่นรอบเมืองเก่าแล้ว ฉันกับอแมนดาก็กระโดดขึ้นเรือ 35 นาทีรอบคลองบรูจส์โดยธรรมชาติ ทำให้เราได้มุมมองที่แตกต่างไปจากเดิมอย่างสิ้นเชิงของเมือง เนื่องจากสถาปัตยกรรมยุคกลางส่วนใหญ่ไม่ได้ถูกรบกวน คุณจึงรู้สึกราวกับว่าคุณกำลังล่องลอยอยู่ในช่วงเวลาที่ต่างออกไป พร้อมเสียงเชียร์ในวันหยุดที่ดีต่อสุขภาพที่พรั่งพรูออกมาจากพวงมาลัยและแสงไฟระยิบระยับที่กระจายอยู่เกือบทุกอาคาร และถ้าคุณมีความอดทน ฉันแนะนำให้เดินข้าม 366 ขั้นของหอระฆัง แม้จะเป็นทางขึ้นที่สูงชันและแคบ แต่คุณสามารถมองเห็นเมืองบรูจส์ได้ทั้งหมดจากด้านบน และอาจได้ชมการแสดงจากระฆังที่แขวนอยู่ด้านบน

สตราสบูร์ก, ฝรั่งเศส
เพื่อไปยังสถานที่ต่อไปของเรา เรานั่งรถไฟจากบรัสเซลส์ไปยังแฟรงก์เฟิร์ตเยอรมนี แล้วขึ้นรถไฟอีกขบวนหนึ่งไปยังสตราสบูร์ก ประเทศฝรั่งเศส การเดินทางทั้งหมดใช้เวลาประมาณห้าชั่วโมงครึ่ง สตราสบูร์กเป็นที่รู้จักในชื่อ Capitale de Noël (เมืองหลวงแห่งเทศกาลคริสต์มาส) และแน่นอนว่าเมืองนี้คงชื่อตามนั้น โรงแรมของเรามีแผนที่แสดงตลาดคริสต์มาสทั้ง 13 แห่ง (ใช่ 13 แห่ง) ที่ตั้งอยู่รอบเมือง และเราสามารถเยี่ยมชมได้ทั่วภายในหนึ่งวัน เนื่องจากเมืองสตราสบูร์กตั้งอยู่ในแคว้นอัลเซเชียนของฝรั่งเศส พี่สาวของฉันจึงอยากลองอาหารแบบดั้งเดิมบางประเภท รวมถึง ทาร์ตฟลัมเบ ( tarte flambée )อาหารสไตล์ขนมปังแผ่นเรียบที่มักโรยหน้าด้วย ผักชนิดหนึ่ง หัวหอมสไลซ์บาง ๆ และเบคอนก้อน อาหารเหล่านี้เป็นไฮไลท์ที่ชัดเจน

แม้ว่าจะมีตลาดคริสต์มาสมากกว่าสิบแห่ง แต่แต่ละแห่งก็มีเอกลักษณ์เฉพาะตัว เหมือนโลกใบเล็กๆ ของตัวเอง เราวนกลับไปที่แผงขายของสองกลุ่มมากกว่าหนึ่งครั้ง ประการแรก อาสนวิหารสตราสบูร์กเป็นฉากหลังของตลาด 5 แห่งที่แตกต่างกัน ซึ่งหนึ่งในนั้นขายอาหารอัลเซเชียนอย่างมันเนเล (ขนมปังนมในรูปของชายร่างเล็ก) แต่ต้นไม้ที่งดงามสามารถพบได้ที่ Place Kléber จัตุรัสกลางเมือง เราเดินขึ้นไปทางขวาในขณะที่การแสดงแสงสีกำลังเริ่มขึ้น แม้ว่าเราจะถูกห้อมล้อมด้วยคนแปลกหน้า แต่ในช่วงเวลานั้น มันให้ความรู้สึกราวกับว่าเราเป็นหนึ่งเดียวกันในการพบเห็นสิ่งมหัศจรรย์

กอลมาร์, ฝรั่งเศส
เราสามารถเดินทางวันเดียวจาก Strasbourg ไปยังColmar ที่อยู่ใกล้เคียง (นั่งรถไฟ 30 นาที) แต่เราเลือกที่จะค้างคืนในเมืองทางตะวันออกเฉียงเหนือของฝรั่งเศส กอลมาร์มีประชากรประมาณ 70,000 คน ให้ความรู้สึกเหมือนเมืองสตราสบูร์กขนาดย่อม และมีร้านขนมอบที่อร่อยที่สุดตั้งเรียงรายตามท้องถนน เราเลือกหนึ่งห้องที่มองเห็นโบสถ์เซนต์มาร์ติน และเพลิดเพลินกับของหวานและกาแฟขณะห่อตัวอยู่ใต้ผ้าห่มคู่หนึ่ง เมื่อมองหาร้านอาหาร หลายๆ แห่งมีความจุเต็มเนื่องจากมีห้องรับประทานอาหารขนาดเล็ก แต่เราหาผับที่มีโต๊ะแบบเปิดซึ่งเสิร์ฟ ทาร์ต แฟลมเบ้ แสน อร่อย

แผงขายของในตลาดคริสต์มาสมีความสวยงามและบรรยายฉากต่างๆ กัน เช่น บางส่วนเกี่ยวกับศาสนา บางส่วนตามฤดูกาล จุดนี้จะช่วยให้เข้าใจภาษาฝรั่งเศสได้ดีขึ้น เนื่องจากผู้ขายประมาณครึ่งหนึ่งที่เราพบไม่พูดภาษาอังกฤษ ถึงกระนั้นเราก็เติมไวน์บด เพรทเซิลสอดไส้ ชีส แยม และมาการอง ฉันยังเห็นอาคารสองสามหลังที่ดูเหมือนบ้านขนมปังขิงในชีวิตจริง

บาเซิล สวิตเซอร์แลนด์
จากนั้นเราก็มุ่งหน้าสู่เมืองบาเซิล ประเทศสวิสเซอร์แลนด์ ใช้เวลาเดินทางโดยรถไฟประมาณ 45 นาที มีตลาดคริสต์มาสขนาดใหญ่สองแห่งในเมืองนี้: ตลาดที่ใหญ่กว่าอยู่ในBarfüsserplatz ตั้งอยู่ด้านล่างของอารามฟรานซิสกันในอดีต และสร้างใกล้กับพิพิธภัณฑ์ Spielzeug Weltenหรือที่เรียกว่าพิพิธภัณฑ์ Toy Worlds เหมาะสำหรับเด็กและเด็กๆ ตลาดที่ใกล้ชิดมากขึ้นใน Münsterplatz ดูเหมือนถูกดึงออกมาจากหน้าหนังสือนิทาน แผงลอยตั้งอยู่ใต้ต้นไม้ที่ประดับประดาด้วยแสงไฟระยิบระยับ ตั้งอยู่ถัดจาก Basel Minster ซึ่งเป็นสถานที่สำคัญที่มีชื่อเสียงที่สุดของบาเซิล

เราไม่ได้ไปบาเซิลมาก่อน เราไม่ได้คาดหวังถนนที่เป็นเนินเขา แต่แน่นอนว่าเราได้ออกกำลังกายในขณะที่เดินไปรอบ ๆ เมืองเก่า เราสามารถเห็นศาลากลางอายุ 500 ปีของเมืองและประตู Spalentor ซึ่งมีอายุย้อนไปถึงศตวรรษที่ 15 แม้ว่าเราจะทานแพนเค้กมันฝรั่งและไส้กรอกตลอดทั้งวัน แต่น้องสาวของฉันก็พบร้านอาหารที่เสิร์ฟฟองดูใต้แสงดาว ซึ่งเป็นการปิดท้ายค่ำคืนที่สวิสอย่างสมบูรณ์แบบ

เวียนนา, ออสเตรีย
คำสารภาพ: ฉันตื่นเต้นที่สุดที่จะได้ไปเยือนเวียนนาในระหว่างการเดินทางของเรา เพราะฉันใช้เวลาช่วงปิดเทอมที่นั่นตอนเรียนอยู่ปีที่สอง นี่เป็นครั้งแรกที่ฉันได้กลับมาในรอบกว่า 10 ปี เมื่อเราออกจากโรงแรมในคืนแรกก็มืดแล้ว ฉันกับอแมนดาจึงตัดสินใจเดินเป็นระยะทางสั้นๆ ไปยังRathausplatz Christkindlmarktซึ่งเป็นตลาดคริสต์มาสที่ใหญ่ที่สุดและมีชื่อเสียงที่สุดของเมือง ฉันจะไม่ลืมที่จะเลี้ยวหัวมุมถนนและชม Rathausplatz อย่างเต็มตา

อัลลิสัน คาซิช
ที่ทางเข้า ผู้เข้าชมเดินผ่านซุ้มพวงหรีดยักษ์เพื่อไปยังม้าหมุนสองชั้น เลี้ยวขวาแล้วคุณจะถูกรายล้อมไปด้วยประติมากรรมประดับไฟทุกด้านก่อนจะไปสิ้นสุดที่ชิงช้าสวรรค์ที่ให้คุณมองเห็นปรากฏการณ์อันน่าตื่นตาจากมุมสูงที่แผ่ขยายออกไปเบื้องล่าง ทางด้านซ้ายของซุ้มประตูเป็นลานสเก็ตน้ำแข็งที่มีหลังคาประดับไฟนางฟ้า เสี่ยงที่จะฟังดูซ้ำซาก ฉากทั้งหมดทำให้ฉันหยุดหายใจ ตบเบา ๆ กลางตลาดมีแผงขายของ รวมถึงร้านที่มีเครื่องประดับระยิบระยับนับร้อยห้อยลงมาจากเพดาน หลังจากดื่มด่ำกับบราทเวิร์สและถั่วพีแคนเคลือบน้ำตาลแล้ว ฉันกับพี่สาวต่างก็เอากลูไวน์รูปหัวใจกลับบ้านแก้วมัคเป็นของที่ระลึก ในอีกสองวันข้างหน้า เรายังเยี่ยมชมตลาดที่ Karlsplatz และ Belvedere Palace และเพลิดเพลินกับโอเปร่าอิตาลี “Tosca” ที่โรงละครโอเปร่าที่มีชื่อเสียงของเวียนนา เห็นได้ชัดว่าเวียนนาเป็นสถานที่ที่ห้ามพลาดในช่วงเทศกาลคริสต์มาส

มิวนิก ประเทศเยอรมนี
หลังจากผ่านไปหนึ่งสัปดาห์ครึ่ง ในที่สุดเราก็มาถึงเยอรมนีซึ่งเป็นต้นกำเนิดของตลาดคริสต์มาส มิวนิกทำหน้าที่เป็นฐานหลักของเราในขณะที่เราออกเดินทางสองสามวันรอบบาวาเรีย แต่เมืองนี้มีตลาดคริสต์มาสที่น่าประทับใจในตัวเอง ตั้งอยู่ใน Marienplatz จัตุรัสหลัก ใต้ศาลากลาง (เรียกว่า New Town Hall เนื่องจากมีอายุเพียง 117 ปี จึงเป็นของใหม่สำหรับมาตรฐานยุโรป) แผงลอยเหล่านี้มีอาหารที่คัดสรรมาอย่างดี โดยมีไส้กรอกหลากหลายชนิด ถั่วเชื่อม และผลไม้เคลือบช็อกโกแลตมากมาย

สิ่งหนึ่งที่ฉันชอบเกี่ยวกับ Christkindlmarket ในชิคาโกคือ แต่ละปีจะมีแก้วกลูไวน์ ที่ออกแบบใหม่ สำหรับชาวชิคาโกหลายคน แก้วเหล่านี้กลายเป็นของสะสม ฉันรู้สึกตื่นเต้นที่เห็นว่ามิวนิคไม่เพียงแค่มี แก้ว กลูไวน์ แบบพิเศษ เท่านั้น แต่ยังยกระดับขึ้นไปอีกขั้นด้วยการขายดีไซน์ที่แตกต่างกันในทุกแผงขาย ในคืนที่อากาศครื้นเครง ไวน์บดสักแก้วคือสิ่งที่เราต้องการ

วันเดย์ทริปสู่ปราสาทนอยชวานสไตน์
ฉันอยากไปที่ปราสาท นอยชวานสไตน์ ซึ่งเคยเป็นแรงบันดาลใจให้กับปราสาทเจ้าหญิงนิทราที่ดิสนีย์แลนด์ เพราะฉันเห็นภาพปราสาทนี้ตั้งตระหง่านอยู่บนยอดเขาในชนบทแถบบาวาเรียเป็นครั้งแรก แต่การเข้าถึงปราสาทนั้นไม่ง่ายเลย ตั้งอยู่ในหมู่บ้าน Hohenschwangau ใกล้ Füssen ใช้เวลาเดินทางจากมิวนิคไปยัง Neuschwanstein ไม่เกินสองชั่วโมง โชคดีที่เพื่อนร่วมเดินทางของฉันตื่นเต้นที่ได้เห็นมันพอๆ กับฉัน เราจึงทุ่มเทเวลาทั้งวันให้กับสถานที่ท่องเที่ยวแห่งนี้

ฉันเคยได้ยินมาว่าเนื่องจากปราสาทแห่งนี้ยังไม่เสร็จสมบูรณ์หลังจากการสิ้นพระชนม์อย่างกระทันหันของกษัตริย์ลุดวิกที่ 2 แห่งบาวาเรีย ซึ่งเป็นผู้ริเริ่มโครงการให้เป็นที่ประทับส่วนพระองค์ในปี 1869 ด้านในจึงไม่มีอะไรให้ดูมากนัก นั่นยังห่างไกลจากความจริง ห้องต่างๆ ที่สร้างเสร็จก่อนที่กษัตริย์จะสวรรคตในปี 1886 นั้นสื่อถึงการตีความยุคกลางอันแสนโรแมนติกของเขาได้อย่างงดงาม ทำให้รู้สึกราวกับว่าคุณได้เข้าไปอยู่ในเทพนิยายในชีวิตจริง หากคุณพบว่าตัวเองอยู่ที่นอยชวานสไตน์ อย่าลืมไปทัวร์ปราสาทโฮเฮนชวานเกา ที่อยู่ใกล้เคียงซึ่งกษัตริย์ลุดวิกที่ 2 ใช้เวลาช่วงฤดูร้อนกับครอบครัวของเขา และสามารถเฝ้าดูการก่อสร้างพระราชวังใหม่ของเขา

อัลลิสัน คาซิช
เราได้ช่วยตลาดคริสต์มาสที่มีชื่อเสียงที่สุดในโลกไว้เป็นครั้งสุดท้าย Christkindlesmarkt ของ Nurembergมีอายุย้อนไปถึงกลางศตวรรษที่ 16 และมีผู้คนประมาณสองล้านคนมาเยี่ยมชมแผงขายของในแต่ละช่วงเทศกาลวันหยุด การเดินทางจากมิวนิกไปยังนูเรมเบิร์กโดยรถไฟใช้เวลามากกว่าหนึ่งชั่วโมงเล็กน้อย และตลาดตั้งอยู่ในใจกลางย่านเมืองเก่าของเมือง แม้ว่ามันจะเล็กกว่าที่เราคาดไว้ แต่ตลาดคริสต์มาสแห่งนี้ก็กลายเป็นที่โปรดของฉัน ทำไม สำหรับผู้เริ่มต้น การตั้งค่า Hauptmarkt (หรือจัตุรัสตลาดหลัก) มีโบสถ์สมัยศตวรรษที่ 14 ที่งดงามและน้ำพุที่มีรูปร่างเป็นยอดแหลมแบบโกธิกทอดสมออยู่ เป็นตลาดที่มีผู้คนพลุกพล่านมากที่สุด แต่ก็ยังรู้สึกเป็นกันเอง

คุณภาพของแผงลอยก็ยอดเยี่ยมเช่นกัน ฉันระงับการซื้อเครื่องประดับตลอดทริปเพราะขนส่งลำบาก แต่ในไม่ช้าก็เห็นได้ชัดว่าฉันไม่สามารถออกจากตลาดนี้หากไม่มีสิ่งนี้ ฉันลงเอยด้วยการเลือกของประดับทรงกลมที่แสดงถึงฉากที่ฉันยืนอยู่ และมันเป็นของที่ระลึกที่ฉันจะหวงแหนตลอดไป อแมนด้ากับฉันยังได้ออกไปสำรวจนอกจัตุรัสหลักเพื่อสำรวจเมือง เราเดินไปที่สุสานยุคกลางซึ่งเป็นเขาวงกตของหลุมศพที่แกะสลักอย่างประณีต และสำรวจ Nuremberg Trials Memorial ซึ่งเป็นหนึ่งในพิพิธภัณฑ์ที่ดีที่สุดที่ฉันเคยไปในความทรงจำเมื่อไม่นานมานี้

เที่ยวบินกลับบ้านจากมิวนิก
เมื่อเราขึ้นเครื่องบินกลับบ้านหลังจากเหตุการณ์สำคัญสองสัปดาห์ ฉันอดไม่ได้ที่จะรู้สึกขอบคุณ มีเหตุผลมากมายที่ผู้คนตั้งหน้าตั้งตารอวันคริสต์มาส : มันเป็นเทศกาล สนุกสนาน และเป็นโอกาสสำหรับคนแปลกหน้าทั้งหมดที่จะเชื่อมต่อผ่านความรักแห่งความสุขที่มีร่วมกัน — และฉันรู้สึกได้ถึงความสุขนั้นเล็ดลอดออกมาในทุก ๆ หยุดที่เราไป