จีนขาดแผนการออกจาก ‘ศูนย์ COVID’ คนของเขากำลังจ่ายราคา

ที่โรงพยาบาลของรัฐในเซี่ยงไฮ้ที่นอรา แพทย์อายุ 30 ปีทำงานอยู่ ความตึงเครียดทวีความรุนแรงขึ้นนับตั้งแต่จีนผ่อนคลายนโยบายปลอดโควิดที่เข้มงวดเมื่อวันที่ 7 ธันวาคม

ผู้ป่วยทะเลาะกับแพทย์เพื่อเข้าถึงยาที่ขาดตลาด เช่น ยาแก้ไอและยาแก้ปวด ยาเกินกำลัง; เจ้าหน้าที่ที่ติดเชื้อยังคงทำงานต่อไปเนื่องจากขาดแคลนบุคลากร

“นโยบายควบคุมโควิดผ่อนคลายอย่างกะทันหัน” นอราซึ่งขอไม่เปิดเผยชื่อเต็มเนื่องจากประเด็นนี้อ่อนไหว “ควรแจ้งให้โรงพยาบาลทราบล่วงหน้าเพื่อเตรียมการอย่างเพียงพอ”

หลังจากหลายปีของการบังคับใช้มาตรการรุนแรงเพื่อกำจัดไวรัสโคโรนา ประธานาธิบดีสี จิ้นผิงละทิ้งศูนย์โควิดอย่างกะทันหันท่ามกลางการประท้วงและการระบาดที่กว้างขึ้น ทำให้จีนต้องดิ้นรนเพื่อป้องกันการล่มสลายของระบบสาธารณสุข

การขาดแคลนยาและชุดทดสอบและการหยุดชะงักด้านลอจิสติกส์กำลังส่งผลกระทบต่อชีวิตประจำวัน เจ้าหน้าที่โรงพยาบาล 4 คนบอกกับรอยเตอร์ว่าการวางแผนที่ไม่เพียงพอสำหรับการสิ้นสุดของโควิด-19 ทำให้พวกเขาต้องจัดการกับความวุ่นวายในการเปิดใหม่อีกครั้ง

“ฉันคิดว่าจีนคิดว่านโยบายของตนประสบความสำเร็จแล้ว และการเปลี่ยนไปสู่ระยะโรคเฉพาะถิ่นอย่างค่อยเป็นค่อยไปนั้นเป็นไปได้ แต่เห็นได้ชัดว่าไม่ใช่” เคนจิ ชิบุยะ อดีตที่ปรึกษาอาวุโสขององค์การอนามัยโลกกล่าว

ผู้เชี่ยวชาญด้านสุขภาพ นักระบาดวิทยา ผู้อยู่อาศัย และนักวิเคราะห์ทางการเมืองระดับโลกกว่าสิบคนที่ให้สัมภาษณ์โดยรอยเตอร์ระบุว่าความล้มเหลวในการฉีดวัคซีนผู้สูงอายุและสื่อสารกลยุทธ์ทางออกสู่สาธารณะ รวมถึงการมุ่งเน้นที่มากเกินไปในการกำจัดไวรัสเป็นสาเหตุของความตึงเครียดในจีน โครงสร้างพื้นฐานทางการแพทย์

คนเหล่านี้กล่าวว่า ประเทศใช้เวลาส่วนใหญ่ไปกับสิ่งอำนวยความสะดวกในการกักกันและทดสอบในช่วง 3 ปีที่ผ่านมา แทนที่จะสนับสนุนโรงพยาบาล คลินิก และฝึกอบรมเจ้าหน้าที่ทางการแพทย์ คนเหล่านี้กล่าว

“ไม่มีเวลาเปลี่ยนแปลงสำหรับระบบการแพทย์ในการเตรียมพร้อมสำหรับเรื่องนี้” Zuofeng Zhang ศาสตราจารย์ด้านระบาดวิทยาแห่งมหาวิทยาลัยแคลิฟอร์เนีย ลอสแองเจลิสกล่าว “หากพวกเขาสามารถใช้ทรัพยากรเพียงเล็กน้อย (ใช้แล้ว) ในการตรวจหาเชื้อโควิด-19 และการล็อกดาวน์ จีนน่าจะดีกว่าในการเปลี่ยนแปลงนโยบายนี้”

คณะกรรมการสุขภาพแห่งชาติของจีนไม่ตอบสนองต่อคำร้องขอความคิดเห็นเกี่ยวกับความยืดหยุ่นของระบบสุขภาพและการจัดหาบุคลากรทางการแพทย์ มีแผนฉุกเฉินเพื่อรับมือกับการเข้ารับการรักษาในโรงพยาบาลที่พุ่งสูงขึ้นหรือไม่ และมาตรการป้องกันไวรัสโคโรนาที่เข้มงวดเป็นอุปสรรคต่อการพัฒนาขีดความสามารถทางการแพทย์หรือไม่

สื่อของรัฐได้ปกป้องแนวทางของปักกิ่งในขณะที่สร้างข้อความใหม่เพื่อเน้นย้ำถึงธรรมชาติที่อ่อนโยนของตัวแปร Omicron ในการทบทวนการตอบสนองของโควิด-19 ของจีน สำนักข่าวซินหัวของทางการกล่าวเมื่อวันที่ 9 ธันวาคมว่า สี “ทำถูกต้อง” โดย “ดำเนินการอย่างเด็ดเดี่ยวเพื่อควบคุมการแพร่กระจายของไวรัส”

ข้อมูลอย่างเป็นทางการ

ขณะที่การระบาดใหญ่ขึ้น ข้อมูลทางการเกี่ยวกับผู้ป่วยหนักและอัตราการเสียชีวิตไม่น่าจะสะท้อนถึงสถานการณ์ดังกล่าว ผู้เชี่ยวชาญรวมถึงไมค์ ไรอัน ผู้อำนวยการฝ่ายเหตุฉุกเฉินของ WHO กล่าว ในกรุงปักกิ่ง สถานฌาปนกิจศพและเมรุเผาศพกำลังดิ้นรนเพื่อตอบสนองความต้องการ

คณะกรรมการสุขภาพแห่งชาติรายงานผู้เสียชีวิตจากโรคโควิด-19 เพียงไม่กี่รายนับตั้งแต่เปิดทำการอีกครั้ง ทำให้ยอดผู้เสียชีวิตจากโรคระบาดอย่างเป็นทางการในจีนอยู่ที่ 5,241 ราย ซึ่งต่ำมากตามมาตรฐานระดับโลก

ในขณะเดียวกัน การผลักดันให้วัคซีนแก่ผู้สูงอายุที่เริ่มเมื่อสามสัปดาห์ก่อนยังไม่เกิดผล อัตราการฉีดวัคซีนโดยรวมของจีนสูงกว่า 90% แต่อัตราสำหรับผู้ใหญ่ที่ได้รับการฉีดวัคซีนกระตุ้นลดลงเหลือ 57.9% และ 42.3% สำหรับผู้ที่มีอายุ 80 ปีขึ้นไป ตามข้อมูลของรัฐบาล

จีนปฏิเสธที่จะเปิดตัววัคซีน mRNA ที่ผลิตในประเทศตะวันตก ซึ่งการศึกษาแสดงให้เห็นว่ามีประสิทธิภาพมากกว่าวัคซีนที่ปลูกเอง ความล้มเหลวในการเพิ่มอัตราการฉีดวัคซีนในกลุ่มเปราะบางอาจทำให้ระบบสุขภาพของจีนเสียหาย ผู้เชี่ยวชาญมากกว่าสิบคนกล่าว

“ดังที่เราได้เห็นในฮ่องกง ผู้สูงอายุที่ไม่ได้รับการฉีดวัคซีนมีความเสี่ยงสูงต่อการเสียชีวิต และบางทีศักยภาพด้านการรักษาพยาบาลในจีนอาจล้นหลามจากความต้องการผู้ป่วยในเร็วๆ นี้” ฮิโรชิ นิชิอุระ สมาชิกคณะทำงานเฉพาะกิจโควิดของญี่ปุ่นกล่าว

ความไม่พอใจต่อการปิดเมืองบ่อยครั้งของจีนและการจำกัดการแพร่ระบาดอย่างหนักถึงจุดพลิกผันในเดือนพฤศจิกายน เนื่องจากการประท้วงปะทุขึ้นทั่วประเทศ ภายในไม่กี่วัน ปักกิ่งได้ประกาศผ่อนคลายกฎปลอดโควิดอย่างกะทันหัน

ตั้งแต่นั้นเป็นต้นมา การประท้วงเล็กๆ น้อยๆ เกิดขึ้นในโรงเรียนแพทย์ โดยนักเรียนบางคนที่ทำงานในแนวหน้าเรียกร้องให้มีการป้องกันและเวชภัณฑ์ที่ดีขึ้น การเสียชีวิตของนักศึกษาแพทย์วัย 23 ปีในเมืองเฉิงตูเมื่อวันที่ 14 ธันวาคม สร้างความเดือดดาลให้กับระบบสาธารณสุขของจีน

“เราอยู่ล่างสุดของห่วงโซ่อาหารในโรงพยาบาล” นักศึกษาแพทย์วัย 26 ปีทางตอนเหนือของจีนกล่าว ซึ่งไม่ยอมเปิดเผยชื่อหรือระบุมหาวิทยาลัยของเธอเพราะกลัวว่าจะถูกลงโทษอย่างเป็นทางการ “ถ้าเราเป็นแนวหน้า เราก็ไม่มีการป้องกันตัวเองเพียงพอ เราถูกขอให้ใช้หน้ากากซ้ำด้วยซ้ำ”

การลงทุนที่ชะลอตัว

ภารกิจต่อต้านโควิด-19 ของจีนทำให้โรงพยาบาลและเจ้าหน้าที่ทางการแพทย์กดดันมากขึ้น เนื่องจากระบบการแพทย์แบบรวมศูนย์ โดยประชาชนต้องเข้ารับการรักษาในโรงพยาบาลแม้ว่าจะมีอาการไม่รุนแรงก็ตาม รัฐบาลเพิ่งเริ่มอนุญาตให้กักตัวที่บ้านในวันที่ 7 ธันวาคม

ในขณะที่ศูนย์ควบคุมและป้องกันโรคของจีนเตือนอย่างต่อเนื่องว่าการระบาดครั้งใหญ่จะส่งผลกระทบร้ายแรงต่อระบบสาธารณสุข แต่การหยุดแพร่ระบาดของไวรัสทำให้ทรัพยากรทางการแพทย์ตึงเครียด

ผู้เชี่ยวชาญบางคน เช่น หง เซียว นักวิจัยจากศูนย์วิจัยมะเร็งเฟรด ฮัทชินสันในซีแอตเติล กล่าวว่า การปลอดโควิดได้พิสูจน์แล้วว่ามีค่าใช้จ่ายสูงและเป็นอันตรายต่อสาธารณสุข การโอนเงินทุนและเจ้าหน้าที่ทางการแพทย์ไปยังแนวหน้าของการแพร่ระบาด และป้องกันไม่ให้ผู้ป่วยที่มีอาการอื่นๆ เข้ารับการรักษา

นักวิจัยคนอื่น ๆ กล่าวว่าภัยคุกคามต่อระบบการดูแลสุขภาพของจีนในปัจจุบันนั้นเกินจริง

เฉิน จี้หมิง นักวิจัยแห่งมหาวิทยาลัยฝอซานของจีน กล่าวว่า มีโอกาสที่ระบบการแพทย์ของจีนจะรับมือได้ในขณะนี้ เนื่องจากจีนได้ยุติการกักกันสำหรับผู้ป่วยที่ไม่แสดงอาการและไม่รุนแรง

“ตอนนี้ผมคิดว่าจีนสามารถบรรเทาผลกระทบจากสึนามิของโควิด-19 ได้เป็นอย่างดี” เขากล่าว “แน่นอนว่าระบบการแพทย์อยู่ภายใต้แรงกดดันอย่างมากในทุกวันนี้ แต่ฉันคิดว่ารัฐบาลสามารถจัดการได้”

ถึงกระนั้น การลงทุนของจีนในทรัพยากรทางการแพทย์ เช่น เตียงในโรงพยาบาล และอัตราการเติบโตของบุคลากรทางการแพทย์ก็ชะลอตัวลงในช่วงที่เกิดโรคระบาด ข้อมูลทางการเผย ในขณะที่การใช้จ่ายด้านสุขภาพโดยรวมเพิ่มขึ้นเล็กน้อยจากปี 2019 ถึง 2021 แต่ก็ลดลงเล็กน้อยเนื่องจากส่วนแบ่งของ GDP เป็นครั้งแรกในรอบกว่าหกปี โดยอยู่ที่ 6.5% ในปีที่แล้ว เทียบกับ 7.1% ในปี 2020 และ 6.6% ในปี 2019

ยังไม่ชัดเจนว่าต้องใช้เงินเท่าไรในการสร้างสถานที่กักกันโรคหรือจัดหาการทดสอบ แต่ประมาณการของนักวิเคราะห์ที่รวบรวมโดยรอยเตอร์ในเดือนพฤษภาคม ทำให้การใช้จ่ายที่เกี่ยวข้องกับโควิดของจีนในปีนี้อยู่ที่ราว 5.2 หมื่นล้านดอลลาร์

เผชิญกับการแพร่ระบาดของการติดเชื้อ ทางการได้พยายามเล่นไล่จับ การประมูลซื้อเครื่องช่วยหายใจและจอภาพผู้ป่วยของรัฐบาลท้องถิ่นเพิ่มสูงขึ้น ตามการทบทวนของรอยเตอร์ มีการประมูลเครื่องช่วยหายใจ 423 รายการที่เผยแพร่ระหว่างวันที่ 15 พ.ย. ถึง 15 ธ.ค. เพิ่มขึ้นจาก 283 รายการในช่วงก่อนหน้า และ 200 รายการก่อนหน้านั้น

แม้ในขณะที่รัฐบาลได้เปลี่ยนข้อความ โดยเรียกร้องให้ประชาชนอยู่บ้านเว้นเสียแต่ว่าพวกเขาจะป่วยหนัก ผู้ป่วยก็ยังพากันไปโรงพยาบาลและคลินิกหลังจากโฆษณาชวนเชื่อของรัฐบาลเกี่ยวกับอันตรายของไวรัสเป็นเวลา 3 ปี

ในเมืองเทียนเหมิน เมืองเล็กๆ ใกล้อู่ฮั่น ผู้ป่วยที่ติดเชื้อถูกพักรักษาตัวอยู่นอกคลินิกเนื่องจากได้รับการหยดยาทางเส้นเลือด ตามคำบอกเล่าของผู้พักอาศัยรายหนึ่งที่แชร์ภาพกับรอยเตอร์

ในเมืองฮั่นฉวน มณฑลหูเป่ย์ ผู้ป่วยนั่งอยู่ในรถเพื่อรับของเหลวทางเส้นเลือดผ่านหน้าต่างรถ ภาพจากรอยเตอร์เมื่อวันที่ 14 ธันวาคม

ในบางเมือง การขาดคำแนะนำที่ชัดเจนเกี่ยวกับสิ่งที่เกิดขึ้นเมื่อมีผู้ติดเชื้อกำลังเพิ่มความระส่ำระสาย

ที่โรงพยาบาลของรัฐในกรุงปักกิ่ง แพทย์อาวุโสกล่าวว่า การผ่าตัดทั้งหมดถูกยกเลิก ยกเว้นในกรณีที่ผู้ป่วยอาจเสียชีวิตในวันรุ่งขึ้น

“แพทย์กว่า 80% ในโรงพยาบาลชั้นนำในปักกิ่งติดเชื้อไวรัส แต่ถูกบังคับให้ทำงานต่อไป” เขาบอกกับรอยเตอร์โดยไม่เปิดเผยตัวตน เนื่องจากเขาไม่ได้รับอนุญาตให้พูดกับสื่อ

องค์การอนามัยโลกระบุว่า จีนมีแพทย์ประมาณ 2 คนต่อประชากร 1,000 คน เทียบกับ 4.3 คนในเยอรมนี และ 5.8 คนในอังกฤษ และมีเตียงผู้ป่วยหนัก 3.6 เตียงต่อประชากร 100,000 คน เทียบกับ 34.7 เตียงในสหรัฐอเมริกา 29.2 เตียงในเยอรมนี และ 12.5 เตียงในอิตาลี ข้อมูล World Population Review แสดงให้เห็น

ไม่มีโรดแมป

จีนมีความจำเป็นอื่น ๆ ในการปฏิบัติตามแนวทางปลอดโควิดอย่างเข้มงวดในปีนี้ เนื่องจากภัยคุกคามที่อาจเกิดการระบาดใหญ่นำไปสู่เหตุการณ์สำคัญ ๆ ก่อนการแข่งขันกีฬาโอลิมปิกฤดูหนาวที่ปักกิ่งในเดือนกุมภาพันธ์ รัฐบาลได้เข้มงวดกับการควบคุมการแพร่ระบาดและสื่อของรัฐเตือนถึงอันตรายของไวรัส

ก่อนการประชุมใหญ่ของพรรคคอมมิวนิสต์ในเดือนตุลาคม ซึ่งสีกำลังหาทางยึดอำนาจการปกครองของเขาเป็นวาระที่สาม ทางการเน้นย้ำว่าจะไม่มีการเบี่ยงเบนจากศูนย์โควิดแม้จะมีต้นทุนทางเศรษฐกิจและเตือนถึงความเสี่ยงของการเปิดใหม่

“เมื่อการป้องกันและควบคุมการแพร่ระบาดผ่อนคลายลง ผู้คนจำนวนมากจะติดเชื้อภายในระยะเวลาอันสั้น ผู้ป่วยจำนวนมากและเสียชีวิตจะเกิดขึ้น ส่งผลให้ทรัพยากรทางการแพทย์หมดไป” พีเพิลเดลี พรรค หนังสือพิมพ์ของทางการกล่าวในบทวิจารณ์เมื่อวันที่ 12 ต.ค. ว่าเรียกร้องให้ยึดศูนย์โควิด

ในขณะที่สียึดอำนาจแน่นขึ้นและยังคงมุ่งเน้นไปที่การกำจัดไวรัสโดยไม่เสียค่าใช้จ่ายใด ๆ ผู้นำไม่ได้เผยแพร่พิมพ์เขียวใด ๆ เกี่ยวกับวิธีที่จีนจะก้าวข้ามข้อจำกัดที่น่าตะลึง

เมื่อการติดเชื้อเริ่มเพิ่มสูงขึ้นในช่วงไม่กี่สัปดาห์ที่ผ่านมา เป็นที่แน่ชัดว่าไวรัสได้ทำลายการป้องกันที่เป็นศูนย์ของโควิด

แต่การกลับรถอย่างกะทันหันของสี หมายความว่าหลายบริษัทไม่ได้เตรียมพร้อมกับนโยบายการลาป่วยหรืออุปกรณ์ป้องกัน ในขณะที่ชาวจีนทั่วไปจำนวนมากที่ไม่คุ้นเคยกับการรักษาโควิดที่บ้าน ร้านขายยาก็ถูกน้ำท่วมเพื่อค้นหายาแก้หวัดและไข้หวัดใหญ่

บางเมืองกล่าวว่าคนงานที่มีอาการไม่รุนแรงสามารถทำงานต่อไปได้ สื่อท้องถิ่นรายงาน ทำให้เกิดความสับสน โรงพยาบาลแห่งหนึ่งในเซี่ยงไฮ้แจ้งเจ้าหน้าที่ในสัปดาห์นี้ให้เตรียมพร้อมสำหรับ “การต่อสู้ที่น่าเศร้า”

ผู้เชี่ยวชาญทางการแพทย์อย่างน้อย 10 คนที่พูดคุยกับรอยเตอร์กล่าวว่า พวกเขาคาดว่าการติดเชื้อจะสูงสุดในอีก 1-2 เดือนข้างหน้า ในช่วงวันหยุดปีใหม่ทางจันทรคติที่เริ่มในวันที่ 21 มกราคม

คีธ นีล ศาสตราจารย์กิตติคุณด้านระบาดวิทยาของโรคติดเชื้อแห่งมหาวิทยาลัยนอตติงแฮม กล่าวว่า กระแสการเสียชีวิตที่คล้ายกับสิ่งที่ฮ่องกงประสบเมื่อต้นปีนี้เป็น “ตัวบ่งชี้ที่ดีถึงสิ่งที่อาจเกิดขึ้น” ในจีนแผ่นดินใหญ่

“ความท้าทายที่สำคัญคือการติดเชื้อร้ายแรงและการเสียชีวิตจำนวนมากในกลุ่มประชากรที่อ่อนแอ เนื่องจากพวกเขาไม่มีการติดเชื้อหรือการฉีดวัคซีน” เขากล่าว

เมื่อสัปดาห์ที่แล้ว สถาบัน Health Metrics and Evaluation ซึ่งมีฐานอยู่ในสหรัฐฯ ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของมหาวิทยาลัยวอชิงตัน ระบุว่า คาดว่าจะมีผู้เสียชีวิตมากกว่า 1 ล้านคนภายในปี 2566 อันเป็นผลจากการยกเลิกข้อจำกัดด้านโควิดของจีนอย่างกะทันหัน

ที่โรงพยาบาลในเซี่ยงไฮ้ของเธอ นอรากล่าวว่าผู้ติดเชื้อรายใหม่กำลังเพิ่มขึ้น แม้ว่าโรงพยาบาลจะไม่ได้เปิดเผยข้อมูลต่อสาธารณะก็ตาม แพทย์กังวลผู้ป่วยและญาติติดเชื้อ

“โรงพยาบาลไม่มีแผนที่สมบูรณ์แบบในการจัดการกับปัญหาทั้งหมด และนโยบายมีการเปลี่ยนแปลงทุกวัน” เธอกล่าว